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Mi primer contacto con India

Y que me lanzo a India, básicamente a la región de Rajasthan y a los principales puntos del triángulo dorado....Delhi, Agra, Fathepur Sikri, Jaipur, Samode, Udaipur.....Comparto mis crónicas viajeras.....Desde Udaipur, día 8

Estamos varados en el aeropuerto con un retraso de 3 horas para un vuelo doméstico....con esto ya perdimos toda la mañana y desperdiciamos la posibilidad de un último paseo por las calles de Udaipur y también ya se nos fue toda la tarde que teníamos planeada en Delhi....Respirar profundo, fluir con el ritmo natural de las cosas, adaptarse .... Esto es parte de la realidad India, un ejemplo de la vida de todos los días en un país complejo que no es solo Uno sino el conjunto de muchos mundos paralelos...

Y cómo llegué aquí? la verdad es que todo empezó con un evento inesperado: la invitación a una conferencia internacional para editores. Mi participación en todo esto es absolutamente fortuita, por ser la consorte de uno de los conferenciantes invitados y porque precisamente estoy casada con un hombre que lleva a la India tatuada en su bitácora personal tras pasar un año como estudiante en la Universidad de Delhi hace 27 años.

Sin tiempo para pensarlo demasiado, armamos un plan express ( 10 días en India no es nada, especialmente si consideras que los días 1 y 2 fueron para moverse del DF a Delhi, pasando por Frankfurt con una larguísima escala). Una vez más (agradecimiento eterno e infinito) mis amigas y mi familia salieron al rescate para cuadrar la logística de mis hijos y solo por eso puedo hoy estar escribiendo desde el aeropuerto Maharana Pratap Singh en Udaipur.

Regreso al día 3 y mi primer contacto con India.
Después de un largo camino, aterrizamos con Air India en Delhi. El aeropuerto, contra mis expectativas cargadas de prejuicios, me pareció perfectamente globalizado y con -casi- todas las instalaciones del mundo "desarrollado". Puram, a partir de ahora nuestro chofer designado que rápidamente se convirtió en un gran compañero a lo largo de todo el viaje, ya nos estaba esperando. Nos subimos al coche - se maneja del lado derecho, como en Inglaterra- y salimos a las calles.
Una densa nube de "bruma" cubre todo. No es bruma, es contaminación. Es inversión térmica. Es el humo de la basura que están quemando constantemente, en todas partes. Acabo de llegar y no hace falta ser un experto en temas ambientales para saber que, al menos en ese ámbito, India es un desastre ..... Grave.

La primera impresión, el caos. Casi no hay semáforos, en todo caso son cruceros o glorietas donde impera la ley de la selva de asfalto pero, al final, todos - coches, camiones de carga, motos, ciclistas, auto rikshaws, peatones, perros, vacas y cabras- sí, cabras también- logran pasar.

No habían pasado ni 5 minutos de trayecto y ya se me rompió el corazón .... Varias veces.
El fantasma de una mujer con un bebé en brazos golpea insistentemente el cristal cerrado de mi ventana. Me viene la imagen de mi sobrina recién nacida, inmaculada, calientita, con un futuro lleno de posibilidades para ella. Para esta otra niña, no. pero, ¿por qué me sorprende tanto, si en cada semáforo en méxico hay una madre con su hijo en brazos pidiendo ayuda? Pobreza rural y urbana, grave y extrema, esa tenemos en México, pero algo en esta pobreza es distinto, porque además es de castas y es masiva, y me lleva inevitablemente a un estadio primitivo de la humanidad.
A partir de ese instante en que lo que queda de esa mujer y yo nos miramos a los ojos, la miseria a mi alrededor me persigue como una sombra, porque está en todas partes, en cada esquina, en cada calle, en plena carretera, afuera de los hoteles, adentro de los templos ..... Y se adhiere al alma y te acompaña casi sin tregua.....

Y de repente, un oasis.

Llegamos al hotel. Mucha seguridad, demasiada, casi asusta. Unos hombres uniformados revisan motor y cajuela y te abren las puertas a un mundo paralelo. Un hotel divino, con el servicio del té dispuesto en el jardín, unas sonrisas blancas y el encantador movimiento de la cabeza que no es ni de si ni de no... Esto también es India

En los restaurantes todos son amables. Te miran con curiosidad, te preguntan de todo. Han oído de México y saben que es lejos pero no saben muy bien dónde está. Es parte de estados unidos? Está cerca de canadá? está cerca de Chile?
Los matrimonios son arreglados o por amor? A qué edad se casan? Se pueden divorciar?

Masala chai...esto es India. Y la comida... Una ruleta rusa para los sentidos y el estómago, fiesta de colores, sabores, olores y especias que merece un capítulo aparte
Y por cierto, aunque en los hoteles y restaurantes disponen la mesa al estilo occidental y se usan cubiertos, la gente aquí come con la mano, siempre y exclusivamente con la derecha y no se toca NADA con la mano izquierda porque esa es la que tradicionalmente se usa para lavarse después de ir al baño (en teoría, no usan papel de baño sino un chorrito de agua, aunque cada vez se van " occidentalizando" más.

Y las letrinas.... a partir de ahora las evitaré por el resto de mis días. Confieso que pasé por una en un changarrito donde comimos a las afueras de jaipur después de un largo viaje en carretera... fue claramente en un momento desesperado después de 6 horas en coche, aunque conscientemente racioné mi consumo de agua....créanme, era literalmente incontenible ...entonces fui valiente, MUY valiente. Subí una escalerita de caracol y llegué a un segundo piso medio abandonado...y con cada paso y a medida que me iba acercando, pude vislumbrar mi inevitable destino.... Un cuartito inmundo, repito...IN MUN DO al fondo del pasillo, tan inmundo que ni me atreví a encender la luz (lo juro). Puse atención para colocar los pies en posición y me agradecí para siempre las botas que llevaba puestas..... créanme, al usar esa letrina pasé a otro nivel, mi acto de valentía me dio un orgullo muy particular y creo que hasta me gané un nuevo respeto de mi marido - y creo que Puran se rió por dentro, y me consolidé en otra categoría de viajera (pero, ya lo hice y NUNCA quisiera tener que repetir esa experiencia.....gracias) Entonces: en India hay que evitar a toda costa los baños públicos y las chanclas...... En museos, restaurantes y hoteles hay que aprovechar, aunque no se tengan ganas, por si acaso.... Esto también es India

El estómago revuelto, el punzante olor a orina y a caca al caminar por la calle en cualquier parte, en todas partes, todo el tiempo, los niños vestidos solo de la cintura para arriba para simplificar las cosas donde lavar pañales simplemente no es una opción.
Un perro famélico dormido junto a un hombre famélico ( será que duerme o ya está muerto?) tirado en el suelo junto a un bovino que come de la basura que comparte con un cerdo.. .Una cabra errante, unos chavos en calzones bañándose en un chorrito de agua... mucha basura, muchísima, bordea todas las calles en todo momento. Fogatitas quemando papel, plástico, llantas, madera.... Todo lo que se quema sirve para entrar en calor y para cocinar cuando se vive en la calle..... Y parece como si ya nadie lo ve, casi te acostumbras.

Y así como en México hay boleros, aquí hay peluqueros. Es un servicio muy concurrido, y cada tanto te topas con alguno ejerciendo con maestría su profesión, cortando pelo y rasurando la barba, instalados sobre la " banqueta" y con el espejo colgado de la misma barda que sirve de mingitorio para los transeuntes....

Y seguimos varados en el aeropuerto....


 

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